Unpacking legitimacy in regional development

In 2018, Yasmine Willy came as a visiting fellow to the Center of Space, Place and Society at WUR. Two years later, the fruits of this visit have been published in the journal Territory, Politics and Governance. The article focuses on an issue widely discussed in academic literature: the lack of legitimacy of regional development agencies.  Following Hannah Arendt’s distinction between legitimization and justification, the article argues that the main problem regional development agencies struggle with is not procedural rightfulness (legitimization) but means–end coordination (justification). The abstract of the article writes: “In recent years, policy-makers and researchers have identified regional development agencies as the most suitable actors to carry out public tasks. One of these tasks has been the coordination of regional development processes. Both practitioners and researchers argue that legitimacy is a prerequisite for these regional actors to function properly. Although legitimacy is a key issue, little is known about the challenges that arise while producing it. Selecting six regional development agencies in Switzerland and applying an interview-based research method, this explorative study analyses how regional development agencies deal with legitimacy issues. The findings indicate that the main problem with which regional development agencies struggle is not procedural rightfulness but means–end coordination. By proposing a clear distinction between legitimacy and justification, we aim to stimulate the debate on how to operationalize legitimacy and further the discussion of the functioning of regional development agencies. Consequently, we introduce the concept of ‘asymmetric justification’ to the debate on regional development processes in order to shed a light on the functioning of regional development agencies.”

If you are curious, you can access the article under this link

Thesis opportunities | Foodscapes in times of uncertainty

The CSPS Foodscapes cluster is looking for BSc and MSc students interested in researching emerging foodscapes in times of uncertainty.  

Covid-19 has displayed many of the vulnerabilities and externalities of our current corporate food regime, such as unequal access to food, the dependence of our food supply on global supply chains, the exploitation of (migrant) workers in agricultural and food sectors and the fragility of the ‘just-in-time’ supply logistics. While the current crisis displays these vulnerabilities, also food practices and initiatives are arising that might provide seeds for ‘other futures’.

What foodscapes are emerging during Covid-19? What seeds do those emergent foodscapes provide for more sustainable, equitable, inclusive and fair foodscapes? And how can we potentially build on those seeds to make ‘other futures’ more real? 

If you are interested in researching these, or related, questions, please contact Anke de Vrieze (RSO), anke.devrieze@wur.nl or Mustafa Hasanov (BMO), mustafa.hasanov@wur.nl. We welcome multi- and interdisciplinary perspectives and see opportunities for both offline research (e.g. in the Netherlands) and online research.

For more thoughts on the effects of the current pandemic on Foodscapes, see also this series of rapid responses published by Agriculture and Human Values.

Rural Uproar: Corona Proof Thesis Opportunity

So you want to do your thesis, but as corona-proof as possible. Than read the this call for a student interested in making a sociological analysis of rural uproar.

Unrest has brought tractor blockades to The Hague, Berlin, Paris and many other cities as a cocktail of grievances boil over. Yet rural uproar is not new. In his Peasant Wars of the Twentieth Century, Eric Wolf examined the histories of peasant involvement in rebellions and revolutions in the twentieth century. Eric Hobsbawm and George Rude examined the rebellion and arson attacks by a rural population at a time capitalism swept from the cities to the countryside in England.

In this thesis opportunity you will be asked to study rural uproar, identify characteristics and grievances of protests and revolts, and its economic and political causes. For this thesis, you will do a systematic literature review in combination with archival work. When more recent uproar is taken into consideration, interviews are possible.

More info: joost.jongerden@wur.nl

Picture: Captain Swing, mythical figure whose name appeared on series of threatening letters during the rural Swing-Riots in the UK now 190 years ago.

Outdoor psychology and coaching for adults with psychological complaints (three thesis topics)

Do you want to contribute to an ongoing Science Shop project focusing on outdoor psychology and coaching for adults with psychological complaints?

Evidence supporting the beneficial effects of nature on our health and wellbeing is accumulating. These insights are being used increasingly for the treatment of people with psychological problems, such as outdoor psychology and coaching. On the one hand, using nature as a ‘treatment room’ is suggested to be more effective than receiving treatment indoors, whereas, on the other hand, psychologists and coaches themselves report being more vital and healthy providing treatment outdoors. However, the use of nature in mainstream practices is far from accepted.

We offer three assignments:

  1. Understanding the experiences of clients who participate(d) in outdoor psychology interventions;
  2. Exploring the image of outdoor psychology among key stakeholders in the mainstream healthcare sector, and underlying motivations of outdoor psychologists;
  3. Exploring the motives and practices of outdoor coaches, perceived barriers and opportunities, and experiences of clients who participate(d) in outdoor coaching.

See the project page for more information and the first report based on an Academic Consultancy project: https://www.wur.nl/en/article/Nature-Assisted-Therapies-Nature-as-a-treatment-room-for-adults-with-psychological-complaints.htm

Interested or want to know more about the project? Contact Esther Veen (esther.veen@wur.nl)

Start Date: Fall 2020 or spring 2021

Neither Poor nor Cool: Practising Food Self-Provisioning in Allotment Gardens in the Netherlands and Czechia

A new open access article co-written by Lucie Sovová and Esther Veen compares urban gardening in Czechia and the Netherlands. The comparative case study concludes that despite diverging framings in the literature, allotment gardeners in both countries are ‘doing the same thing’.

Urban gardening is a shared interest of both authors. Esther wrote her PhD thesis about the role of Dutch community gardens in fostering social cohesion; her recent research deals with urban green infrastructure and urban food growing as prosumerism. Lucie studied Czech allotments in her MSc thesis, and she later expanded on the topic of food self-provisioning in her PhD project co-supervised by Esther at Rural Sociology. Together, Esther and Lucie supervised the MSc research of Kylie Totté, who looked at allotment gardens in Utrecht using the methodology previously designed for the Czech case study. The comparison of the two data sets facilitated a critical engagement with existing interpretations of urban gardening, which often frame this activity as an activist endeavour in the Western-European context, or as a reaction to economic need in Central and Eastern Europe. Below is the abstract of the paper, the full text is available here.

While urban gardening and food provisioning have become well-established subjects of academic inquiry, these practices are given different meanings depending on where they are performed. In this paper we scrutinize different framings used in the literature on food self-provisioning in Eastern and Western Europe. In the Western context, food self-provisioning is often mentioned alongside other alternative food networks and implicitly framed as an activist practice. In comparison, food self-provisioning in Central and Eastern Europe has until recently been portrayed as a coping strategy motivated by economic needs and underdeveloped markets. Our research uses two case studies of allotment gardening from both Western and Eastern Europe to investigate the legitimacy of the diverse framings these practices have received in the literature. Drawing on social practice theory, we examine the meanings of food self-provisioning for the allotment gardeners in Czechia and the Netherlands, as well as the material manifestations of this practice. We conclude that, despite minor differences, allotment gardeners in both countries are essentially ‘doing the same thing’. We thus argue that assuming differences based on different contexts is too simplistic, as are the binary categories of ‘activist alternative’ versus ‘economic need’. 

Thesis of stage boerderijeducatie

Effect van onderwijs op de boerderij voor leerlingen die (tijdelijk) uitvallen in het onderwijs

Er zijn te veel leerlingen die uitvallen in het onderwijs. Het aantal zogeheten ‘thuiszitters’ blijft de afgelopen schooljaren stijgen, in het schooljaar 2018-2019 naar 4790. Om deze leerlingen niet in de steek te laten zijn in het land initiatieven ontwikkeld om op een (zorg)boerderij onderwijs te krijgen. Het aantal leerlingen dat gebruik maakt van het onderwijs op zorgboerderijen neemt toe. Er zijn momenteel ongeveer 50 onderwijsboerderijen. De eerste onderwijsboeren zijn gestart in het jaar 2000. Vanaf 2014 nam het aantal onderwijsboeren substantieel toe. Het afgelopen jaar zijn 409 leerlngen opgevangen op een boerderij. Bij veel van de boerderijen zijn alle leerlingen ingeschreven bij de school waar zij tijdelijk niet meer naartoe gaan. Er worden veel successen gemeld.

Er zijn verschillen in de wijze waarop het onderwijs op de boerderij wordt ingevuld en hoe er wordt omgegaan met de verschillende type leerlingen. Deze leerlingen gaan naar de boerderij omdat het op school niet goed gaat. Veel voorkomende diagnoses en problematieken zijn een Autisme Spectrum Stoornis, ADHD, gedragsproblemen, gescheiden ouders, verlies van een dierbare, gepest worden, hechtingsproblematiek, faalangst en trauma’s. De meeste leerlingen hebben een combinatie van bovengenoemde diagnoses en problemen. De leeftijd van de kinderen die les op de boerderij krijgen varieert van 4 tot en met 20 jaar.

Uit enquêtes en interviews die het afgelopen jaar zijn gehouden blijkt dat de ervaringen positief zijn. Bij meer dan 90% van de leerlingen leidt de plaatsing op de boerderij tot een positieve ontwikkeling. Het aantal leerlingen dat na enige tijd weer naar school gaat ligt boven de 50%.

Persoonlijke begeleiding en aandacht, afwisseling tussen onderwijs en andere activiteiten, de buitenomgeving en contact met dieren komen naar voren als succesvolle onderdelen. Daardoor kunnen leerlingen zich ontspannen, positieve ervaringen opdoen en weer tot leren komen.

Thesis/stage mogelijkheid

Bij een aantal boerderijen wordt de ontwikkeling van de leerlingen en de uitstroom goed gemonitord. Deze zorgboeren willen graag weten hoe het met de leerlingen gaat nadat zij zijn gestopt bij de boerderij en weer naar school gaan. Waar zij benieuwd naar zijn is: hoe hebben de leerlingen en de ouders de boerderijperiode ervaren, wat heeft deze periode voor hen betekend, wat hebben ze geleerd, hoe gaat het nu met de leerlingen en hoe zou het hen zijn vergaan als de boerderij er niet was geweest?

De student wordt gevraagd een aantal leerlingen en hun ouders te benaderen en hen te interviewen en een vragenlijst af te nemen. Meer inzicht in de effecten van onderwijs op de boerderij voor leerlingen die in het onderwijs uitvallen is belangrijk om deze nieuwe sector verder te kunnen ontwikkelen.

Meer informatie: Jan Hassink, Wageningen Plant Research: Jan.hassink@wur.nl (0317 480576)

Handbook of Sustainable & Regenerative Food Systems

RSO’s Han Wiskerke and Jessica Duncan, along with Michael Carolan have edited a new Handbook on Regenerative and Sustainable Food Systems. Out soon!

Food Governance

I am excited to announce that our new Handbook of Sustainable and Regenerative Food Systems will be out soon.

The Handbook includes contributions from established and emerging scholars from around the world and draws on multiple approaches and subjects to explore the socio-economic, cultural, ecological, institutional, legal, and policy aspects of regenerative food practices.

Taken as a whole, the chapters point to a number of key practices and ideas that would appear central to advancing regenerative food systems, from a social-ecological perspective. We draw on these chapters to identify 6 principles for  regenerative food systems, noting that these are not exclusive or clear-cut principles, but rather dynamic, cross-cutting.

The 6 principles are:

  1. Acknowledging and including diverse forms of knowing and being;

2. Taking care of people, animals and the planet;

3. Moving beyond capitalist approaches;

4. Commoning the food system;

5. Promote accountable innovations; and,

6. Long term planning and…

View original post 15 more words

Webinar EU Farm to Fork

Feel free to join this online discussion about the EU’s new Farm to Fork Strategy from a food sovereignty perspective. It’s part of the now virtual World Social Forum of Transformative Economies

Food Governance

Strategising from a food sovereignty perspective

As part of the World Social Forum of Transformative Economies we will discuss the collective response by 23 food sovereignty scholar activists to the European Commission’s new Farm to Fork (F2F) Strategy for a fair, healthy and environmentally-friendly food system. Our goal is to gather feedback, and strategize together.

Speakers: Christina Plank, Chiara Tornaghi, Ana Moragues Faus,
Tomaso Ferrando, Fernando García-Dory
Facilitation: Marta Rivera Ferre and Jessica Duncan

Join us: Wednesday 1 July 2020 at 15:00 GMT+02:00 (Brussels time)
Zoom Meeting: https://us02web.zoom.us/j/86422243952

For more information, contact: priscilla.claeys@coventry.ac.uk

View original post

EU Farm to Fork Strategy: Collective response from food sovereignty scholars

Two RSO scholars, Jessica Duncan and Jan Douwe van der Ploeg, have contributed to this analysis of the EU’s new Farm to Fork Strategy.

Food Governance

On 20 May 2020 the European Commission (EC) released its new Farm to Fork (F2F) Strategy for a fair, healthy and environmentally-friendly food system. As scholars committed to supporting sustainable food system transformation, we commend the EC for delivering a  longer term vision, and proposing the development of a legislative framework for sustainable food systems by 2023. Binding mechanisms and coherent, integrated rights-based legislative frameworks are fundamental to ensuring compliance and meeting the proposed targets. We acknowledge that the F2F Strategy contains many positive points, but are deeply concerned that these remain embedded in an outdated framework.

The evidence overwhelmingly points to a need to move beyond the (green) economic growth paradigm. This paradigm, reified by the European Green Deal, perpetuates unsustainable lock-ins and entrenched inequalities. The Scientific Advice Mechanism[1] recently advised the EC to stop treating food as a commodity and start thinking about the implications of seeing food…

View original post 4,028 more words

Stage of afstuderen: Ontwikkeling Voedsellandschap en Moderne Marke Slijpbeek

  • Moderne Marke Slijpbeek – tussen Arnhem en Oosterbeek – is een samenwerkingsverband waarbij de korte keten van lokaal voedsel (van productie tot verwerking, distributie en afzet) het uitgangspunt is. Dit gebeurt in een bio-divers, cultuurhistorisch, hoogwaardig leef- en woongebied. Circulariteit (afvalstromen en mest) en fossielvrije mobiliteit liggen aan de basis en de beleving van de korte voedsel keten staat centraal. Het gebied functioneert als moderne Marke waar men met elkaar en vooral voor elkaar gewas en vee tot wasdom laat komen en waar de buitenruimte optimaal benut wordt om voedsel te produceren. De ruimte is verbonden door een padenstructuur die zowel distributie als beleving van voedsel mogelijk maakt. POP subsidie moet een bijdrage leveren aan het versterken van de samenwerking, de visie- en planvorming en de uitvoering van enkele voedselgebonden experimenten.

Doelstelling: Doel van het project is de consortiumpartners binnen het gebied rondom de Slijpbeek op professioneel niveau te laten samenwerken zodat er duurzame onderlinge relaties worden opgebouwd en er een duurzame voedselketen ontstaat. Het realiseren en innoveren van de duurzame korte voorzieningenketen gebeurt met een groep korte-keten-partners (niet alleen productie maar ook verwerking, distributie en afzet van lokaal voedsel) in ‘Slijpbeekpark’. De uit deze samenwerking voortkomende voedselproducten zijn met gesloten kringloop geproduceerd, emissievrij gedistribueerd en toereikend voor een zo groot mogelijk aantal afnemers in en om het gebied ‘Slijpbeekpark’. Bewoners van het gebied zijn ‘lid’ van hun eigen voedsellandschap.

Mogelijke opdrachten

Formuleren bedrijfsplan De partners hebben als doel samen te werken om een korte voedselketen te realiseren. De betrokken partijen willen de businesscase verbeteren, door meerwaarde toe te voegen aan de productie. Deze meerwaarde wordt bereikt door een gesloten grondstoffenkringloop en biologische en CO2-neutrale productie, waarbij de voedselproducten van het land zoveel mogelijk binnen het gebied en zonder verspilling worden verwerkt, gedistribueerd en afgezet voor en met bewoners en ondernemers.

Hiervoor wordt onderzocht: 1) Welke producten samen een interessant aanbod vormen als voedselpakket voor lokale bedrijven en bewoners, met oog voor technische eisen (landschappelijke ondergrond, mogelijkheden tot verwerking/houdbaarheid); 2) Hoe er tot een economisch haalbaar, kwalitatief product gekomen kan worden, met een overgang van intensief naar extensief beheer; 3) Welke innovatieve bewaar- en verwerkingsprocessen er zijn om jaarrond hoogwaardig voedsel aan te kunnen bieden en verspilling tegen te gaan; 4) Hoe en hoeveel (nieuwe) bewoners, bedrijven en belangstellenden het product kunnen en zouden willen afnemen (lid worden van een coöperatie, voedselpakketabonnement, etc).  

Formuleren voedsellandschapsplan Door middel van een voedsellandschapsplan krijgt de samenwerking van de korte-keten-partners ook fysiek in het landschap vorm. Hierin worden de locaties aangewezen waar natuur- en landschapsgericht wordt geboerd. In samenspraak met de gebiedseigenaren wordt onderzocht hoe en in hoeverre de korte-keten-partners het landschap kunnen beheren en bewerken ten behoeve van de lokale voedselproductie. 

Zichtbaar maken van lokaal voedsel Door de werkzaamheden in de voedselproductie, -verwerking, -distributie en -afzet beleefbaar te maken ontstaat er meer binding met het product en het landschap en meer bewustwording over voedsel in het algemeen. Hiervoor is behoefte aan een visie op beleving, educatie en burgerparticipatie met betrekking tot lokaal voedsel en een plan van aanpak hoe deze visie is toe te passen in de lokale zorg- en dagbesteding bij Hoeve Klein Mariëndaal en bij de beleving/ bewustwording van het lokale voedselsysteem door bewoners, lokale bedrijven en toeristen voor het gehele projectgebied.

Voor meer informatie: Jan Hassink, Wageningen Research: Jan.hassink@wur.nl en 0317 480576