Rural Sociology 75th Anniversary (1): an introduction to a year of celebration events and activities

In September 1946 Evert Willem Hofstee, the founding father of Rural Sociology at Wageningen University, started as Professor and Chair of Social and Economic Geography and Social Statistics.

In the years that followed, the department was reorganized and renamed (e.g. Agrarian Sociology of Western Areas; Sociology) several times, with Rural Sociology being the official name since the late 1990s. Hofstee was also one of the founders and the first President of the European Society for Rural Sociology.

The Rural Sociology Group of Wageningen University will celebrate its 75th Anniversary on the 24th of September 2021. On that day we will organize an international conference at which we will present, discuss and reflect upon the past, present and future of rural sociology in an interactive setting. And we will, of course, also have a party in the evening of the 24th of September 2021 to celebrate 75 years of rural sociology at Wageningen University with current and former staff members, PhD students and graduates, former and current students and colleagues with whom we collaborated in national and international research projects. So SAVE THE DATE if you want participate in our conference and join our party. More details about the conference program will be published on this website soon!

The conference and party will not be the only activity that we will organize to celebrate our 75th anniversary. Starting today, we will arrange a variety of events, activities and outputs leading up to our main festivity on September 24th 2021.

  • A weekly blog (on this website) about the past, present or future of Rural Sociology. This may be about a specific theory, a research project, an event, or something else;
  • A seminar series (online or blended) with agrarian, rural and food sociologists from other universities;
  • A series of rural field trips in the Netherlands, visiting, for example, rural sociology graduates that have become farmers;
  • A PhD Day with and for PhD graduates and PhD candidates and a PhD Magazine with an overview of all PhD graduates, their PhD thesis and career after completion of their PhD thesis;
  • An anniversary book about the past, present and future of Rural Sociology in Wageningen.

We are looking forward to a year of celebration activities and events and hope many of our (former) colleagues and students will do so too. And we hope to welcome you at our celebratory event on the 24th of September 2021. So stay tuned to this blog and get to know more about the past, present and future of Rural Sociology in Wageningen in the forthcoming 12 months.

Thesis/Stage Transitie naar circulaire bedrijfsvoering Valleivarken

De Wetenschapswinkel is op zoek naar een student(e) die door middel van action research wil bijdragen aan de transitie naar een circulaire bedrijfsvoering van Valleivarken (organisatie van drie varkenshouders): samen met twee geïnteresseerde akkerbouwers en evt andere stakeholders wordt gewerkt aan de transitie naar een circulaire bedrijfsvoering.

Gevraagde expertise: vermogen om het gesprek tussen Valleivarken en de geinteresseerde akkerbouwers te faciliteren (action research). We zijn op zoek naar een student (thesis, internship of projectgroep) die zich uitgedaagd voelt om kennis van verschillende disciplines te overbruggen. Achtergrondkennis op één of meer van de volgende gebieden is gewenst:  akkerbouw, varkenshouderij, circulaire landbouw, bedrijfseconomie, of action research.

Lokatie: Gelderland.

Mogelijke activiteiten: interviews, action research met akkerbouwer(s) en varkenshouder, literatuur onderzoek, evt analyse bedrijfsgegevens, ontwerp bouwplan

Gevraagd: Nederlandstalige masterstudent (thesis of internship), maar ook studenten die extra verdieping willen aanbrengen of een groepsopdracht willen doen, komen in aanmerking.

Achtergrond: ValleiVarken is een samenwerkingsverband tussen drie varkenshouders (1 vermeerderaar en 2 mesters), een slachterij (Gosschalk, Epe) en retail (BONI supermarkten en cateraar/traiteur de Kroes). Momenteel wil Valleivarken een stap maken richting circulaire varkenshouderij door samenwerking te zoeken met o.a. akkerbouwers (voor de productie van varkensvoer in ruil voor varkensmest) en een veevoerfabrikant (Agrifirm). In een eerste ACT studenten project zijn twee geinteresseerde akkerbouwers geidentificeerd. Het unieke van Valleivarken is, dat de varkenshouders met hun afnemers een vaste afzet hebben afgesproken tegen een vaste kwaliteit en prijs. De ketens zijn kort, er zit geen handel tussen en de partijen werken op basis van vertrouwen en goede relaties. Aan de student wordt gevraagd de samenwerking tussen akkerbouwer en varkenshouder gestalte te geven door gesprekken te faciliteren en door het identificeren van geschikte gewassen in het bouwplan van de akkerbouwer.

Voor meer informatie:

Francien de Jonge,

tel 0317 484577;


Unpacking legitimacy in regional development

In 2018, Yasmine Willy came as a visiting fellow to the Center of Space, Place and Society at WUR. Two years later, the fruits of this visit have been published in the journal Territory, Politics and Governance. The article focuses on an issue widely discussed in academic literature: the lack of legitimacy of regional development agencies.  Following Hannah Arendt’s distinction between legitimization and justification, the article argues that the main problem regional development agencies struggle with is not procedural rightfulness (legitimization) but means–end coordination (justification). The abstract of the article writes: “In recent years, policy-makers and researchers have identified regional development agencies as the most suitable actors to carry out public tasks. One of these tasks has been the coordination of regional development processes. Both practitioners and researchers argue that legitimacy is a prerequisite for these regional actors to function properly. Although legitimacy is a key issue, little is known about the challenges that arise while producing it. Selecting six regional development agencies in Switzerland and applying an interview-based research method, this explorative study analyses how regional development agencies deal with legitimacy issues. The findings indicate that the main problem with which regional development agencies struggle is not procedural rightfulness but means–end coordination. By proposing a clear distinction between legitimacy and justification, we aim to stimulate the debate on how to operationalize legitimacy and further the discussion of the functioning of regional development agencies. Consequently, we introduce the concept of ‘asymmetric justification’ to the debate on regional development processes in order to shed a light on the functioning of regional development agencies.”

If you are curious, you can access the article under this link

Thesis opportunities | Foodscapes in times of uncertainty

The CSPS Foodscapes cluster is looking for BSc and MSc students interested in researching emerging foodscapes in times of uncertainty.  

Covid-19 has displayed many of the vulnerabilities and externalities of our current corporate food regime, such as unequal access to food, the dependence of our food supply on global supply chains, the exploitation of (migrant) workers in agricultural and food sectors and the fragility of the ‘just-in-time’ supply logistics. While the current crisis displays these vulnerabilities, also food practices and initiatives are arising that might provide seeds for ‘other futures’.

What foodscapes are emerging during Covid-19? What seeds do those emergent foodscapes provide for more sustainable, equitable, inclusive and fair foodscapes? And how can we potentially build on those seeds to make ‘other futures’ more real? 

If you are interested in researching these, or related, questions, please contact Anke de Vrieze (RSO), or Mustafa Hasanov (BMO), We welcome multi- and interdisciplinary perspectives and see opportunities for both offline research (e.g. in the Netherlands) and online research.

For more thoughts on the effects of the current pandemic on Foodscapes, see also this series of rapid responses published by Agriculture and Human Values.

Rural Uproar: Corona Proof Thesis Opportunity

So you want to do your thesis, but as corona-proof as possible. Than read the this call for a student interested in making a sociological analysis of rural uproar.

Unrest has brought tractor blockades to The Hague, Berlin, Paris and many other cities as a cocktail of grievances boil over. Yet rural uproar is not new. In his Peasant Wars of the Twentieth Century, Eric Wolf examined the histories of peasant involvement in rebellions and revolutions in the twentieth century. Eric Hobsbawm and George Rude examined the rebellion and arson attacks by a rural population at a time capitalism swept from the cities to the countryside in England.

In this thesis opportunity you will be asked to study rural uproar, identify characteristics and grievances of protests and revolts, and its economic and political causes. For this thesis, you will do a systematic literature review in combination with archival work. When more recent uproar is taken into consideration, interviews are possible.

More info:

Picture: Captain Swing, mythical figure whose name appeared on series of threatening letters during the rural Swing-Riots in the UK now 190 years ago.

Onderzoek naar kansen en belemmeringen voor agrarische bedrijfsontwikkeling

Vandaag zijn we samen met Agrio een onderzoek gestart naar de factoren die van invloed zijn op de bedrijfsvoering en -ontwikkeling in de landbouw. Tevens proberen we zicht te krijgen op welke uiteenlopende bedrijfsstrategieën en bedrijfstypen er zijn en waar boeren en boerinnen belemmeringen en kansen zien voor een toekomstbestendig bedrijf. De eerste stap in dit onderzoek bestaat uit een korte enquête, die vandaag is verspreid onder ruim 15000 boeren en boerinnen. Dit deel van het onderzoek wordt uitgevoerd in samenwerking met Geelen Consultancy. De uitkomsten van de enquête zullen in het najaar worden gepubliceerd in de vakbladen van Agrio. Later dit jaar willen we, mede op basis van de uitkomsten van deze enquête, een verdiepend onderzoek doen naar de huidige diversiteit in de Nederlandse landbouw, de kansen en belemmeringen voor bedrijfsontwikkeling en perspectieven voor verduurzaming.

Outdoor psychology and coaching for adults with psychological complaints (three thesis topics)

Do you want to contribute to an ongoing Science Shop project focusing on outdoor psychology and coaching for adults with psychological complaints?

Evidence supporting the beneficial effects of nature on our health and wellbeing is accumulating. These insights are being used increasingly for the treatment of people with psychological problems, such as outdoor psychology and coaching. On the one hand, using nature as a ‘treatment room’ is suggested to be more effective than receiving treatment indoors, whereas, on the other hand, psychologists and coaches themselves report being more vital and healthy providing treatment outdoors. However, the use of nature in mainstream practices is far from accepted.

We offer three assignments:

  1. Understanding the experiences of clients who participate(d) in outdoor psychology interventions;
  2. Exploring the image of outdoor psychology among key stakeholders in the mainstream healthcare sector, and underlying motivations of outdoor psychologists;
  3. Exploring the motives and practices of outdoor coaches, perceived barriers and opportunities, and experiences of clients who participate(d) in outdoor coaching.

See the project page for more information and the first report based on an Academic Consultancy project:

Interested or want to know more about the project? Contact Esther Veen (

Start Date: Fall 2020 or spring 2021

Neither Poor nor Cool: Practising Food Self-Provisioning in Allotment Gardens in the Netherlands and Czechia

A new open access article co-written by Lucie Sovová and Esther Veen compares urban gardening in Czechia and the Netherlands. The comparative case study concludes that despite diverging framings in the literature, allotment gardeners in both countries are ‘doing the same thing’.

Urban gardening is a shared interest of both authors. Esther wrote her PhD thesis about the role of Dutch community gardens in fostering social cohesion; her recent research deals with urban green infrastructure and urban food growing as prosumerism. Lucie studied Czech allotments in her MSc thesis, and she later expanded on the topic of food self-provisioning in her PhD project co-supervised by Esther at Rural Sociology. Together, Esther and Lucie supervised the MSc research of Kylie Totté, who looked at allotment gardens in Utrecht using the methodology previously designed for the Czech case study. The comparison of the two data sets facilitated a critical engagement with existing interpretations of urban gardening, which often frame this activity as an activist endeavour in the Western-European context, or as a reaction to economic need in Central and Eastern Europe. Below is the abstract of the paper, the full text is available here.

While urban gardening and food provisioning have become well-established subjects of academic inquiry, these practices are given different meanings depending on where they are performed. In this paper we scrutinize different framings used in the literature on food self-provisioning in Eastern and Western Europe. In the Western context, food self-provisioning is often mentioned alongside other alternative food networks and implicitly framed as an activist practice. In comparison, food self-provisioning in Central and Eastern Europe has until recently been portrayed as a coping strategy motivated by economic needs and underdeveloped markets. Our research uses two case studies of allotment gardening from both Western and Eastern Europe to investigate the legitimacy of the diverse framings these practices have received in the literature. Drawing on social practice theory, we examine the meanings of food self-provisioning for the allotment gardeners in Czechia and the Netherlands, as well as the material manifestations of this practice. We conclude that, despite minor differences, allotment gardeners in both countries are essentially ‘doing the same thing’. We thus argue that assuming differences based on different contexts is too simplistic, as are the binary categories of ‘activist alternative’ versus ‘economic need’. 

Thesis of stage boerderijeducatie

Effect van onderwijs op de boerderij voor leerlingen die (tijdelijk) uitvallen in het onderwijs

Er zijn te veel leerlingen die uitvallen in het onderwijs. Het aantal zogeheten ‘thuiszitters’ blijft de afgelopen schooljaren stijgen, in het schooljaar 2018-2019 naar 4790. Om deze leerlingen niet in de steek te laten zijn in het land initiatieven ontwikkeld om op een (zorg)boerderij onderwijs te krijgen. Het aantal leerlingen dat gebruik maakt van het onderwijs op zorgboerderijen neemt toe. Er zijn momenteel ongeveer 50 onderwijsboerderijen. De eerste onderwijsboeren zijn gestart in het jaar 2000. Vanaf 2014 nam het aantal onderwijsboeren substantieel toe. Het afgelopen jaar zijn 409 leerlngen opgevangen op een boerderij. Bij veel van de boerderijen zijn alle leerlingen ingeschreven bij de school waar zij tijdelijk niet meer naartoe gaan. Er worden veel successen gemeld.

Er zijn verschillen in de wijze waarop het onderwijs op de boerderij wordt ingevuld en hoe er wordt omgegaan met de verschillende type leerlingen. Deze leerlingen gaan naar de boerderij omdat het op school niet goed gaat. Veel voorkomende diagnoses en problematieken zijn een Autisme Spectrum Stoornis, ADHD, gedragsproblemen, gescheiden ouders, verlies van een dierbare, gepest worden, hechtingsproblematiek, faalangst en trauma’s. De meeste leerlingen hebben een combinatie van bovengenoemde diagnoses en problemen. De leeftijd van de kinderen die les op de boerderij krijgen varieert van 4 tot en met 20 jaar.

Uit enquêtes en interviews die het afgelopen jaar zijn gehouden blijkt dat de ervaringen positief zijn. Bij meer dan 90% van de leerlingen leidt de plaatsing op de boerderij tot een positieve ontwikkeling. Het aantal leerlingen dat na enige tijd weer naar school gaat ligt boven de 50%.

Persoonlijke begeleiding en aandacht, afwisseling tussen onderwijs en andere activiteiten, de buitenomgeving en contact met dieren komen naar voren als succesvolle onderdelen. Daardoor kunnen leerlingen zich ontspannen, positieve ervaringen opdoen en weer tot leren komen.

Thesis/stage mogelijkheid

Bij een aantal boerderijen wordt de ontwikkeling van de leerlingen en de uitstroom goed gemonitord. Deze zorgboeren willen graag weten hoe het met de leerlingen gaat nadat zij zijn gestopt bij de boerderij en weer naar school gaan. Waar zij benieuwd naar zijn is: hoe hebben de leerlingen en de ouders de boerderijperiode ervaren, wat heeft deze periode voor hen betekend, wat hebben ze geleerd, hoe gaat het nu met de leerlingen en hoe zou het hen zijn vergaan als de boerderij er niet was geweest?

De student wordt gevraagd een aantal leerlingen en hun ouders te benaderen en hen te interviewen en een vragenlijst af te nemen. Meer inzicht in de effecten van onderwijs op de boerderij voor leerlingen die in het onderwijs uitvallen is belangrijk om deze nieuwe sector verder te kunnen ontwikkelen.

Meer informatie: Jan Hassink, Wageningen Plant Research: (0317 480576)

Handbook of Sustainable & Regenerative Food Systems

RSO’s Han Wiskerke and Jessica Duncan, along with Michael Carolan have edited a new Handbook on Regenerative and Sustainable Food Systems. Out soon!

Food Governance

I am excited to announce that our new Handbook of Sustainable and Regenerative Food Systems will be out soon.

The Handbook includes contributions from established and emerging scholars from around the world and draws on multiple approaches and subjects to explore the socio-economic, cultural, ecological, institutional, legal, and policy aspects of regenerative food practices.

Taken as a whole, the chapters point to a number of key practices and ideas that would appear central to advancing regenerative food systems, from a social-ecological perspective. We draw on these chapters to identify 6 principles for  regenerative food systems, noting that these are not exclusive or clear-cut principles, but rather dynamic, cross-cutting.

The 6 principles are:

  1. Acknowledging and including diverse forms of knowing and being;

2. Taking care of people, animals and the planet;

3. Moving beyond capitalist approaches;

4. Commoning the food system;

5. Promote accountable innovations; and,

6. Long term planning and…

View original post 15 more words