Farmer driven transformation: next grassroots-science seminar

As announced earlier, St. Boerengroep and St. Otherwise organize a serie of seminars called Grassroots science: socially driven alternatives that tackle global problems. Next one will be on Monday May, 14, starting 19.30, in the Forum building. See the announced below and register a seat here:

Farmer driven transformation in the Netherlands: sustainable practices and struggles with the state

Dutch agriculture is one of the most productive in the world. This however seems to have come at a price. Disease outbreaks have led to the killing of more than 40 million animals in the last 14 years, it is the only EU country that does not comply to EU groundwater standards, it is the largest user of antibiotics for meat production in the EU, it ranks in the top 3 of the world’s largest pesticide users and the farming population has shrunk by 36% in 15 years. Policy efforts and huge investments in research seem to have brought little change to this. Farmer-led initiatives have however emerged that promise to tackle some of these problems. Frank Verhoeven (Boerenverstand bv) and Douwe Hoogland (chair Noardlike Fryske Wâlden) will talk about two farmer-led environmental co-operatives in the Frisian Woodlands, who, in cooperation with researchers, have devised system innovation by re-integrating dairy farming with nature conservation and landscape management. To realise this struggles with state policies were inevitable.

Woudzandgrond – de ‘gouden grond’ in de Noordelijke Friese wouden

In Geografie van oktober 2009 een informatief artikel van bodemkundige Marthijn Sonneveld (Marthijn.Sonneveld@wur.nl) over het ontstaan en unieke karakter van de woudzandgrond in de Noordelijke Friese Wouden: een ‘gouden grond’ volgens boeren mits je er goed voor zorgt:

Overdadige bemesting in het verleden heeft allerlei milieuproblemen veroorzaakt, zoals verontreiniging van het grondwater met nitraat. Inmiddels hebben meerdere veehouders in de Friese Wouden hun bedrijfsvoering drastisch aangepast en wordt er veel minder bemest dan zo’n vijftien jaar geleden. De boeren proberen nu zo veel mogelijk rendement te halen uit het natuurlijke – zwarte – kapitaal: de bodem. Dit kapitaal is te beschouwen als de reserve van het Nationale Landschap de Noordelijke Friese Wouden. Uit: Geografie, Oktober 2009