Urban Ag – Stadslandbouw

Grow your own is emerging as a trendy urban activity. Although allotment gardens often exists for over 50 years, their image is drastically changing. Until recently, these spaces were ignored by any city with promotional aspirations. Rather, they were tolerated at fringes or near railroad tracks. Quite different from the central place ‘community gardens’ are conquering now, increasingly heralded as ‘healthy’ spaces in and for neighborhoods. For a closer connection to nature, for the educational value of food growing, for the connection to better diets, for improvement of the social fabric of the ‘hood’.

What is policy aspiration and what is real in this? An interesting question for sociologists trying to understand contemporary society. Colleague Esther Veen is studying various forms of allotment/community gardens throughout the Netherlands. She is making her research accessible through the blog; www.onderzoekerstadslandbouw.wordpress.com. In Dutch.

Moreover, there are opportunities for students to study specific gardens in The Netherlands, recently a Master Thesis on an allotment garden in Ede was completed. A new research question comes from a garden in Sliedrecht (see blog in Dutch) and also the city of Rotterdam is interested in a city-wide study on the functioning of their community gardens.

For more information on Master Thesis possibilities in this field, please contact Els Hegger; Els.Hegger@wur.nl

Urban Agriculture / Stadslandbouw

Growing food in urban gardens and allotments has a long history. In the Netherlands, allotment gardens are a marginal but natural part of the city’s infrastructure. Other European countries have their own history in urban gardening too, such as many Eastern European countries. Also in the US, urban gardening is a long standing practice.

However, in the Netherlands as well as in the US, urban gardening is moving from the fringe into the heart of a debate about health and sustainability. The manifestations look similar. For example, the Alemany Farm in San Francisco which started on a vacant lot (see story) or the Red Hook urban farm (see earlier blog). Also in Rotterdam, Proefpark de Punt started on a vacant lot and also this initiative met skeptics of urban planners and city leaders until it had proven itself.

Reading the articles and websites of initiatives related to Urban Agriculture in the US and its counterpart ‘Stadslandbouw’ in the Netherlands, there seems a striking difference too. In the US, the food production aspect of the gardening is taken far more serious as an option for providing people a significant portion of their daily food. Growing food in urban gardens is about access to fresh food. Not in the last place for those who do not have easy and affordable access.

In the Netherlands, this notion is not absent of course. But the language around the initiatives starts from a broader notion of the need for ‘green space’ for the health of the urban citizen. A green environment, education about nature and food, recreation possibilities in accessible green spaces, the improvement of mental health and social cohesion by means of gardening. These notions can also be found in the initial objective for setting up Proefpark de Punt:

‘Landleven in de Stad’, een natuurlijke speel- en recreatiemogelijkheid voor de buurt te creëren.

A trend watcher on the website of Proefpark de Punt talked about ‘squatting green space’ which is what many initiatives in the US and the Netherlands essentially do. However, the local context differs considerably which means that the connections to health and sustainability are interpreted quite differently. A call for comparative studies I guess.

Proefpark de Punt

Proefpark de Punt

Foodprint manifestatie – voedsel voor de stad

Van maart 2009 tot en met december 2010 wordt de Foodprint manifestatie gehouden op diverse locaties in de stad Den Haag.

Foodprint is een twee jaar durend programma over de invloed van voedsel op de cultuur, de inrichting en het functioneren van steden en van Den Haag in het bijzonder. Voedsel en de stad zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Straatnamen als de Grote Markt, de Kalverstraat of de Lammerschans verwijzen naar die historische band tussen voedsel en stad. Toentertijd was de lijn tussen oorsprong en eindpunt van voedsel vaak nog kort en duidelijkzichtbaar. Tegenwoordig zorgt een wereldwijd netwerk van veelal anonieme producenten en supermarktketens hoe voor het dagelijks voedsel van miljoenen mensen. Wat zijn daarvan de gevolgen voor ons dagelijks handelen? En wat betekent dit op voor het aanbod, de smaak en de keus keuze van ons voedsel? Welk effect heeft dit op onze dagelijkse omgeving: zowel op de inrichting en werking het functioneren van de huidige stad als die van het platteland? Het (terug) naar de stad brengen en zichtbaar maken van de voedselproductie kan zowel het bewustzijn van de waarde van voedsel versterken als helpen te voorzien in een gezonde, groene, leefbare en duurzame stad.

Op vrijdag 26 juni a.s. is het Foodprint symposium waarbij  het thema ‘Voedsel voor de stad’ belicht wordt vanuit de wetenschap, de praktijk van stadsboeren, kunstenaars en ontwerpers en ondernemers. Het programma is gevuld met tal van sprekers en inspirerende voorbeelden uit binnen- en buitenland (zie info sprekers).  Een van die inspirerende voorbeelden is Will Allen, boegbeeld van urban farming in de USA. Will Allen is voormalig basketballspeler bij o.a. Anderlecht, en initiatiefnemer van Growing Power

Hij startte met een kas midden in een buitenwijk van Milwaukee en heeft inmiddels meerdere locaties in parken in Chicago. Hij teelt hier tientallen soorten verse sla en groenten, tilapia, voor een markt van lokale restaurants, consumenten en sociale voedselprogramma’s. Het gaat om biologische teelt voornamelijk op hydrocultuur en compostsubstraat. Er wordt gebruik gemaakt van stedelijke afvalstromen als basis voor de compost -via wormen. Het is ook een werkplek voor re-integrerende ex-verslaafden, etc. Will Allen (zie video clip en online artikel van New York Times) kreeg onlangs de MacArthur fellowship.

Volgens Jan Willem van der Schans (Jan-Willem.vanderschans@wur.nl) werkzaam bij het LEI en een van de trekkers van Eetbaar Rotterdam) is Will Allen daarmee het boegbeeld van urban farming in de VS, en misschien wel wereldwijd. Dus reden genoeg om Will Allen op zaterdagmiddag 27 juni ook naar Rotterdam te halen voor een bijeenkomst met bedrijfsleven, ondernemers in land en tuinbouw, adviseurs, studenten agrarisch onderwijs, docenten en ook stedelijke partijen die geïnteresseerd zijn in urban farming als business concept. Zie voor meer info de vooraankondiging op de weblog van Eetbaar Rotterdam.

Urban agriculture blogs

http://www.buildinggreen.com/auth/article.cfm/2009/1/29/Growing-Food-Locally-Integrating-Agriculture-Into-the-Built-Environment/

City Farm Chicago

Urban agriculture, city farming  or in Dutch ‘stadslandbouw‘ is getting more and more into the spotlight. Even though not new, it’s getting new significance and seem to be a growing phenomenon worldwide. One of the ways to keep in touch with new iniatives around the world is to take a RRS-feed on a blog, as I recently discovered myself.  Interesting blogs are e.g. City Farming News, covering news on worldwide initiatives with photo’s and video’s, and the  Dutch ‘Stadslandbouwblog‘ initiated by ‘Eetbaar Rotterdam‘ covering iniatives in and around Rotterdam but also from far away.