Het innovatielab ‘020Stadslandbouw’ zoekt topstudent

Creative City Lab zoekt 16 toptalenten die een bijdrage willen leveren aan een nieuwe duurzame wereld. 020Stadslandbouw is een innovatielab van 2 maanden, dat duurt van 1 maart tot 3 mei 2013. Het project wordt georganiseerd in samenwerking met de Rabobank, Economische Zaken van de Gemeente Amsterdam, Ymere, New Energy Docks en Stadsdeel Amsterdam-Noord. Dit lab staat in het teken van het verduurzamen van de voedselketen, met als uiteindelijk doel om te komen tot een haalbare business case over
stadslandbouw op een specifieke locatie midden in Amsterdam. Voor ondernemende studenten een prachtige manier om veel te leren, een netwerk op te bouwen en ervaring op te doen over stadslandbouw, duurzaam voedsel en duurzame gebiedsontwikkeling. Meer info in de flyer.

Urban Ag – Stadslandbouw

Grow your own is emerging as a trendy urban activity. Although allotment gardens often exists for over 50 years, their image is drastically changing. Until recently, these spaces were ignored by any city with promotional aspirations. Rather, they were tolerated at fringes or near railroad tracks. Quite different from the central place ‘community gardens’ are conquering now, increasingly heralded as ‘healthy’ spaces in and for neighborhoods. For a closer connection to nature, for the educational value of food growing, for the connection to better diets, for improvement of the social fabric of the ‘hood’.

What is policy aspiration and what is real in this? An interesting question for sociologists trying to understand contemporary society. Colleague Esther Veen is studying various forms of allotment/community gardens throughout the Netherlands. She is making her research accessible through the blog; www.onderzoekerstadslandbouw.wordpress.com. In Dutch.

Moreover, there are opportunities for students to study specific gardens in The Netherlands, recently a Master Thesis on an allotment garden in Ede was completed. A new research question comes from a garden in Sliedrecht (see blog in Dutch) and also the city of Rotterdam is interested in a city-wide study on the functioning of their community gardens.

For more information on Master Thesis possibilities in this field, please contact Els Hegger; Els.Hegger@wur.nl

Video explaining design of Garden city Vreewijk (in Dutch)

Het Portaal, a socially engaged communication advice bureau in Rotterdam, just released a video explaining the making of the garden city Vreewijk in Rotterdam.

Architecture historian Marinke Steenhuis explains the background of the garden city concept and comments on the design of Tuindorp Vreewijk, the first realisation of this concept in The Netherlands. Garden cities were an enlightened response to the deplorable living conditions of factory workers during the early stages of industrialisation. Workers were supposed to live in well designed but efficiently built houses, in blocks with thoughtfully located backyard gardens and communal green spaces. They were supposed to grow their own vegetables and children could play in public green areas, where once there were meadows and cows on the Isle of Ijsselmonde, at the left bank of the river Maas.   

Prive (moes)tuinen en gemeenschappelijk groen

Het Portaal developed a project, sponsored by building society Com.Wonen, to produce a whole series of videos about the transformation of Vreewijk, a much debated subject as there are widely differing views on how this prachtwijk (beautiful district) of Rotterdam needs to be retrofitted to face the challenges of the 21 first century.

Urban farm providing care for the homeless in Rotterdam

Last week I visited a vegetable and flower garden right in de centre of Rotterdam, on a triangular piece of land squeezed in between the former Shell Head Quarters, the railway going into the tunnel heading South, and the Pompenburg road, flying over the mouth of the railway tunnel towards Hofplein. This garden suddenly appeared on the scene last summer, it is visible from the Pompenburg road and many people passing by wondered what was going on down there.


We had no clue who was running the place, except that Transition Town Rotterdam is apparently involved in its design and operation, and that there is a link with the Nico Adriaans Foundation. But last week I set out to visit this remarkable garden.

It was a freezing cold winter day with snow, but I was assured that there was still some kale and Jerusalem artichoke in the garden. Soon when I got inside the provisional barracks located next to the garden I felt welcome. There was a relaxed atmosphere among the people that were staying there, most of them homeless, some of them with drug problems, I was explained by Jan Blankers, the garden coordinator. Jan works for the Nico Adriaans Foundation, an organisation in Rotterdam providing care and coaching for the homeless. The Foundation is an initiative of the Paulus Church, a church community in down town Rotterdam very dedicated to provide support to homeless people. When the original Paulus Church was removed (in order to make space for new residential development), it was decided to separate the church from the day care of homeless people both organisationally (the Nico Adriaans Foundation was established) as well as geographically (the Paulus church is located at the Mauritskade, the barracks and garden are close to the Hofplein).

Continue reading

Stages; Opzetten van buurtmoestuin in Tilburg

De gemeenteraad van Tilburg heeft ingestemd met het initiatief voor het opzetten van  buurtmoestuinen. Om dit te verwezenlijken zullen Brabantse Milieufederatie en welzijnsorganisatie Twern in samenwerking met de gemeente Tilburg en andere organisaties dit project gaan trekken. De BMF en Twern zullen de leiding hebben over dit project, maar er zal wel nauw samengewerkt worden met de andere partijen.

De Brabantse Milieufederatie is een onafhankelijke belangenbehartiger voor natuur,  landschap en milieu in de provincie Noord-Brabant. De Twern is een welzijnsorganisatie die maatschappelijke diensten levert.

Stage mogelijkheid 1:
Buurtmoestuinen kennen vele positieve effecten voor de buurt en het milieu. Het is de bedoeling dat de stagiair het veld in gaat en dit project realiseert. Beide organisaties beschikken over de nodige contacten en netwerken waar de stagiair volop gebruik van kan maken. Het is de bedoeling dat er uiteindelijk minstens 1 buurtmoestuin is opgestart en dat de organisatie voor de andere buurtmoestuinen in gang is gezet.

Stagemogelijkheid 2:
De gemeenteraad van Tilburg heeft al ingestemd op dit initiatief, maar de BMF en  Twern willen dit ook graag in andere gemeentes van Noord-Brabant gaan realiseren. Andere gemeentes zover krijgen en begeleiden bij het opzetten van buurtmoestuinen is een andere stage mogelijkheid.

Zij zoeken naar een enthousiast iemand die in staat is zelfstandig te werken, doorzettingsvermogen heeft, goed kan organiseren en initiatief nemend is.  Zij bieden een uitdagende leerplek, waarin veel ruimte wordt geboden voor eigen inbreng en wensen.

Looptijd is ongeveer 5 maanden voor de verschillende opdrachten en tot 1 jaar voor de combinatie.

Meer info bij Petra.derkzen@wur.nl of rechtstreeks bij:

John Vermeer
E-mail: john.vermeer@bmf.antenna.nl
Telefoon: 013-5356225 | 06-12579879
Karlijn Verschuren,
E-mail: karlijnverschuren@noord.twern.nl
Telefoon: 013-4553800

Urban Agriculture / Stadslandbouw

Growing food in urban gardens and allotments has a long history. In the Netherlands, allotment gardens are a marginal but natural part of the city’s infrastructure. Other European countries have their own history in urban gardening too, such as many Eastern European countries. Also in the US, urban gardening is a long standing practice.

However, in the Netherlands as well as in the US, urban gardening is moving from the fringe into the heart of a debate about health and sustainability. The manifestations look similar. For example, the Alemany Farm in San Francisco which started on a vacant lot (see story) or the Red Hook urban farm (see earlier blog). Also in Rotterdam, Proefpark de Punt started on a vacant lot and also this initiative met skeptics of urban planners and city leaders until it had proven itself.

Reading the articles and websites of initiatives related to Urban Agriculture in the US and its counterpart ‘Stadslandbouw’ in the Netherlands, there seems a striking difference too. In the US, the food production aspect of the gardening is taken far more serious as an option for providing people a significant portion of their daily food. Growing food in urban gardens is about access to fresh food. Not in the last place for those who do not have easy and affordable access.

In the Netherlands, this notion is not absent of course. But the language around the initiatives starts from a broader notion of the need for ‘green space’ for the health of the urban citizen. A green environment, education about nature and food, recreation possibilities in accessible green spaces, the improvement of mental health and social cohesion by means of gardening. These notions can also be found in the initial objective for setting up Proefpark de Punt:

‘Landleven in de Stad’, een natuurlijke speel- en recreatiemogelijkheid voor de buurt te creëren.

A trend watcher on the website of Proefpark de Punt talked about ‘squatting green space’ which is what many initiatives in the US and the Netherlands essentially do. However, the local context differs considerably which means that the connections to health and sustainability are interpreted quite differently. A call for comparative studies I guess.

Proefpark de Punt

Proefpark de Punt

Foodprint manifestatie – voedsel voor de stad

Van maart 2009 tot en met december 2010 wordt de Foodprint manifestatie gehouden op diverse locaties in de stad Den Haag.

Foodprint is een twee jaar durend programma over de invloed van voedsel op de cultuur, de inrichting en het functioneren van steden en van Den Haag in het bijzonder. Voedsel en de stad zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Straatnamen als de Grote Markt, de Kalverstraat of de Lammerschans verwijzen naar die historische band tussen voedsel en stad. Toentertijd was de lijn tussen oorsprong en eindpunt van voedsel vaak nog kort en duidelijkzichtbaar. Tegenwoordig zorgt een wereldwijd netwerk van veelal anonieme producenten en supermarktketens hoe voor het dagelijks voedsel van miljoenen mensen. Wat zijn daarvan de gevolgen voor ons dagelijks handelen? En wat betekent dit op voor het aanbod, de smaak en de keus keuze van ons voedsel? Welk effect heeft dit op onze dagelijkse omgeving: zowel op de inrichting en werking het functioneren van de huidige stad als die van het platteland? Het (terug) naar de stad brengen en zichtbaar maken van de voedselproductie kan zowel het bewustzijn van de waarde van voedsel versterken als helpen te voorzien in een gezonde, groene, leefbare en duurzame stad.

Op vrijdag 26 juni a.s. is het Foodprint symposium waarbij  het thema ‘Voedsel voor de stad’ belicht wordt vanuit de wetenschap, de praktijk van stadsboeren, kunstenaars en ontwerpers en ondernemers. Het programma is gevuld met tal van sprekers en inspirerende voorbeelden uit binnen- en buitenland (zie info sprekers).  Een van die inspirerende voorbeelden is Will Allen, boegbeeld van urban farming in de USA. Will Allen is voormalig basketballspeler bij o.a. Anderlecht, en initiatiefnemer van Growing Power

Hij startte met een kas midden in een buitenwijk van Milwaukee en heeft inmiddels meerdere locaties in parken in Chicago. Hij teelt hier tientallen soorten verse sla en groenten, tilapia, voor een markt van lokale restaurants, consumenten en sociale voedselprogramma’s. Het gaat om biologische teelt voornamelijk op hydrocultuur en compostsubstraat. Er wordt gebruik gemaakt van stedelijke afvalstromen als basis voor de compost -via wormen. Het is ook een werkplek voor re-integrerende ex-verslaafden, etc. Will Allen (zie video clip en online artikel van New York Times) kreeg onlangs de MacArthur fellowship.

Volgens Jan Willem van der Schans (Jan-Willem.vanderschans@wur.nl) werkzaam bij het LEI en een van de trekkers van Eetbaar Rotterdam) is Will Allen daarmee het boegbeeld van urban farming in de VS, en misschien wel wereldwijd. Dus reden genoeg om Will Allen op zaterdagmiddag 27 juni ook naar Rotterdam te halen voor een bijeenkomst met bedrijfsleven, ondernemers in land en tuinbouw, adviseurs, studenten agrarisch onderwijs, docenten en ook stedelijke partijen die geïnteresseerd zijn in urban farming als business concept. Zie voor meer info de vooraankondiging op de weblog van Eetbaar Rotterdam.

Lekkergroen – zaterdagbijlage Trouw

De zaterdagbijlage van Trouw van 30 mei stond volledig in het teken van een regionalisering van de voedselvoorziening. Dit naar aanleiding van het recente bezoek van Michael Pollan (zie eerdere blog over Pollan) aan Nederland en de kritische reactie van Louise Fresco op Pollan’s ideeën.

Naast interview met Michael Pollan (‘Eten komt niet uit de fabriek’) en reactie van Louise Fresco (‘Een moestuin voedt de wereld niet’) bijdragen over o.a. Vechtdal producten, stadslandbouw in Toronto en groene stadsplanning, Stadsboer Jan Duindam (Hoeve Biesland) en Marqt.