What surprised a Polish researcher about Dutch care farms

By Ilona Matysiak, visiting guest of the Maria Grzegorzewska University in Warsaw, Poland

The idea is quite simple: to combine agricultural production with health and social services provided to people with different types of disabilities. However, it’s really hard to imagine or understand a care farm if you have never seen such a thing. One of the most important goals of my four-week research stay at the University of Wageningen was to unburden my imagination and see them for real. Continue reading

Boekpresentatie ‘Boeren in de Food Valley’

Voor het boek Boeren in de Food Valley sprak Janneke Blijdorp met vijftien agrariërs uit de Gelderse Vallei. Door schaalvergroting verdween de afgelopen decennia tachtig procent van de boerenbedrijven in dit gebied. De overgebleven boeren zetten in op de internationale voedselindustrie of juist op ambachtelijkheid en de lokale markt. De boeren vertellen in het boek over hun motivatie en toekomstverwachting. Vaak zijn zij al generaties lang met het gebied verbonden. Samen leveren de verhalen een verrassend divers beeld op van veerkrachtige ondernemers. Eric Veltink maakte fotoportretten van de boeren en hun bedrijf. U bent van harte welkom bij de presentatie van Boeren in de Food Valley op donderdagmiddag 24 November van 15.00 – 16.30 uur in De Schaapskooi op het erf van melkveehouder Cor den Hartog, Grote Veenderweg 10, 6741 MC Lunteren. Continue reading

Farmers’ perception of opportunities for farm development – PhD thesis by Ron Methorst

methorst-thesis-coverNovember 18, 2016 at 4.00 pm Ron Methorst will defend his PhD-thesis ‘Farmers’ perception of opportunities for farm development‘ in the Auditorium of Wageningen University.

The full thesis will be available after the defence ceremony. See the Abstract below. The ceremony will be live streamed by WURTV but can be viewed later as well.

Ron Methorst is affiliated at the Aeres University of Applied Sciences in Dronten (Aeres Hogeschool Dronten). For more information you can contact r.methorst@aeres.nl 

Continue reading

Ontwerpwedstrijd BeeWare040

Heb jij een creatief brein én een groen-geel hart? Weet jij hoe mens en insect dichter bij elkaar gebracht kunnen worden? En zie je jouw ontwerp graag gerealiseerd worden in de openbare ruimte? Doe dan mee met de BeeWare040 prijsvraag en win €450,-prijsvraag BeeWare040

Door middel van deze prijsvraag is Proeftuin040 op zoek naar innovatieve ontwerpen die mens en bij dichter bij elkaar kunnen brengen en die bijdragen aan de biodiversiteit van de stad. Het doel is om een object te ontwerpen dat tegelijkertijd dienst doet als insectenhotel, zitmeubel en informatievoorziening. Ben jij die out-of-the-box ontwerper die al deze zaken op een goede manier kan integreren in een mooi en verantwoord ontwerp? Kijk voor meer informatie op beeware.proeftuin040.nl. Je kunt je tot 31 december aanmelden op de site en we zien jouw ontwerp graag vóór 7 februari 2016 tegemoet!
Continue reading

Farmers’ Markets in Beijing – an impression by prof. Jan Douwe van der Ploeg

By prof. dr ir Jan Douwe van der Ploeg

Poster lecture by prof. Van der PloegAt the end of October I had the opportunity to meet a large group of social activists involved in the development of Farmers’ Markets in Beijing. I gave a short presentation in a meeting with some 150 people (see the announcement). It took place in a cinema with my Power Point Presentation projected on the screen normally used for films. The good thing was that the projected images were now up to 5 times larger than me myself. I felt reduced to the right proportions. Afterwards we had a lengthy conversation on the construction of new markets, peasant agriculture and new peasants. The nearby Farmers’ Market (that frequently changes location: it travels through Beijing) impressed me very much: it was, as it were, a perfect illustration of the discussion we had inside the cinema. Many peasants, many new peasants as well. Continue reading

Landbouw als oplossing voor illegale stroperij? Naïef en tegenstrijdig

Quote

Vandaag verscheen er een opiniestuk in de Trouw, geschreven door Paul Hebinck en Bram Büscher, collega’s van de Sociology of Development and Change Group, over de jacht op illegale stroperij:


16 oktober 2015 | door: Paul Hebinck en Bram Büscher, wetenschappelijk medewerkers Wageningen Universiteit

Internationale jacht op stropers vanuit Den Haag naïef en tegenstrijdig

Staatssecretaris Dijksma van EZ heeft financiële steun toegezegd aan de door WNF opgezette Wildlife Justice Commission om stroperij in Afrika en Azië te helpen bestrijden. De plannen zijn echter onrealistisch en naïef.

Ten eerste is het idee dat landbouw de ruggengraat is van de (rurale) economie en zodoende op korte termijn een (legale) alternatief inkomstenbron kan vormen onrealistisch. Boeren keren zich al decennia in toenemende mate van de landbouw af omdat  inkomsten uit landbouw al jaren weinig soelaas biedt voor kleine boerenfamilies om een redelijk bestaan op te bouwen. Migratie naar de stad, maar ook illegale handel in houtskool, drank en wild zijn welkome aanvullingen op een vaak mager bestaan. De staatssecretaris doet er goed aan om samen met collega Ploumen initiatieven te ontwikkelen om van landbouw een aantrekkelijke(re) bron van bestaan te maken. Onderhandelingen over een zgn. vrije wereldmarkt en de exponentiële landroof voor de productie van gewassen voor de wereldmarkt of de productie van hop voor Heineken waar premier Rutte over repte in de recente algemene vergadering van de VN werken dit echter al jaren tegen. Laat de staatssecretaris zich daar maar druk over maken en collega Ploumen overtuigen boeren te ondersteunen in hun strijd om land en redelijke prijzen voor hun waar. Zolang Ploumen echter vrijhandel belangrijker blijft vinden dan lokale boerenrealiteiten in Afrika zal agrarische ontwikkeling niet echt een alternatief bieden voor stroperij.  Continue reading

RETHINK Final conference in Brussels December 2, 2015

RETHINKOn behalf of the Rural Sociology I’m having a seat in the Advisory Board of the RETHINK: a transdisciplinary research project supported by the European Commission and funding bodies in 14 countries under the umbrella of FP7 and the RURAGRI ERA-NET. The RETHINK Final conference will take place in Brussels, December 2, 2015. It will be an interesting event with a final reflection by:

  • Rob Peters, Head Unit ‘Research & Innovation’ of DG Agri;
  • Christiane Canenbley, Unit ‘Agricultural Policy Analysis and
    Perspectives’ of DG Agri
  • Egizio Valceschini, Director of Research at L’Institut National de la
    Recherche Agronomique (INRA), representating the RURAGRI ERA network
  • A RURAGRI country representative

You can download the program here and register yourself at the RETHINK website.

For more information you can contact the RETHINK scientific coordinator Dr. Karlheinz Knickel: knickel@em.uni-frankfurt.de

Future perspectives for farmers in Amstelland – Michelle Steggerda

By Michelle Steggerda, MSc Organic Agriculture Wageningen University

Amstelland - SteggerdaFrom March till July 2015 I’ve done my internship at the research institute Alterra. Alterra is part of Wageningen University and Research Centre and specializes in the ecology, the spatiality and the governance of green spaces. My assignment was to conduct a research about the future perspectives for farmers in Amstelland, a peri-urban but still predominant agricultural area located south of Amsterdam. This was part of a larger project for the Wageningen UR Science Shop on behalf of the civil society organisation Stichting Beschermers Amstelland. Continue reading

Participants needed for online survey about sustainable urban and peri-urban food provision!

SUPURBFOOD logo

SUPURBFOOD is an international research project carried out by a consortium of ten research and ten SME (small and medium-sized enterprises) partners, in which novel solutions to urban and peri-urban food provision have been examined in three thematic areas. These thematic areas are: (i) nutrient, water and waste cycles, (ii) short food supply chains, and (iii) multi-functional land use. While positive developments are found in all of these, additional steps are needed to make full use of the potential of these innovations. Hence, the project team formulated a set of recommendations and would like to ask relevant stakeholders (e.g. policymakers, entrepreneurs, civil society organisations) for their opinion about their effectiveness. For that purpose an online survey has been launched, which takes 10-15 minutes to complete. If you considers yourself to be a relevant stakeholder, you are kindly requested to complete the online questionnaire, which is available in seven languages: English, Dutch, German, Italian, Latvian, French and Galician.

RETHINK – Farmers from Salzburg (Austria) explain diversification as a strategy to strengthen resilience

RETHINK is a transdisciplinary research project supported by the European Commission and funding bodies in 14 countries under the umbrella of FP7 and the RURAGRI ERA-NET. The Rural Sociology Group has a seat in the RETHINK Advisory Board.

Researchers from BOKU have made three short films (also with English undertitles) in which farmers explain their family farm strategie in terms of strengthening their resilience.

Resilience refers to the capacity of social, economic, and environmental systems to cope with a hazardous event or trend or disturbance, responding or reorganizing in ways that maintain their essential function(s), identity, and structure

1. Resilience needs diversity – Diversity needs balance

Five farmers form Salzburg (Austria) farmers talk about the advantages of having different income sources (both on- and off farm) to strengthen their resilience. But they also point out the challenges related to managing diversity. They talk about what it takes to successfully manage diversity, especially to ensure that the workload for the various family members is not too high and that quality of life does not suffer.

Continue reading